La historia de una comunidad en la cuidad

Si caminas por las calles del vecindario de Englewood observando el paisaje en una tarde de verano, es posible que percibas la sensación de un diminuto cambio en el aire. Englewood, es un pequeño vecindario cercano al centro, en el lado este de Indianápolis, es en muchos sentidos un estereotipado barrio urbano abandonado. Los dos grandes complejos industriales que bordearon nuestro vecindario en sus extremos norte y sur, vieron cómo la vida se agotaba en los años 80 y finalmente fueron cerrados a principios de los 90. El éxodo de familias y pequeñas empresas del barrio fue paralelo a la decadencia industrial. A lo largo de los primeros años de este siglo, estábamos en el corazón del código postal, con la tasa más alta de viviendas vacías en el estado de Indiana. Y hasta hace poco, continuamos viendo caer los índices de ocupación, pero ahora hay signos de esperanza.

En la calle Rural, el edificio centenario de la Escuela Pública de Indianápolis # 3, Primaria Lucretia Mott, que no ha funcionado como escuela desde 1979, se ha convertido en treinta y dos unidades de vivienda de ingreso mixto. Fue el primer desarrollo en el estado de Indiana en integrar vivienda a precios de mercado y viviendas de apoyo para las personas que vienen directamente de vivir en la calle o con alguna enfermedad mental grave. Sus aulas han sido transformadas en apartamentos de moda con techos altos, pisos de madera y una gran cantidad de luz natural, el complejo también cuenta con un gran gimnasio, así como el único con una cancha de hockey en la azotea, que sirve a los residentes, así como al vecindario en general.

Una cuadra más al sur y una cuadra al este del edificio de la vieja escuela, dos edificios más de ingresos mixtos han sido recientemente construidos; uno de ellos, un edificio de apartamentos a la vanguardia de la energía positiva, con una gran variedad de paneles solares en su techo y en la estructura que cubre el estacionamiento; un tercero está en proceso de ser construido incluso ahora, (este edificio reunirá las calificaciones para ser nombrado como “Emeralda” por el National Green Building Standard, el nivel más alto).

En el extremo sur del vecindario de Englewood, junto a los apartamentos para personas mayores, se encuentra un sitio industrial abandonado. Recientemente se comenzó la remodelación; sus terrenos y edificios serán renovados y preparados para su uso, como un campus para una escuela secundaria y una escuela preparatoria, otra sección para lo relacionado con los alimentos agrupados, incluyendo una granja vertical interior que producirá alimentos saludables y proporcionan una segunda oportunidad de empleo estable para muchas personas.


Justo detrás del edificio de la escuela, dos lotes una vez cubiertos con asfalto es ahora el hogar de un jardín comunitario y una área de juegos al natural, completado con una colina para que los niños se suban, una cascada de agua, y un pabellón para picnic.

 

Inmediatamente al sur del edificio de la escuela, dos edificios comerciales en la calle Washington fueron una vez un cobertizo de almacenamiento abandonado y una tienda de electrodomésticos usados. Estos dos edificios han sido renovados, el exterior ha sido pintado por un artista local con escenas históricas del parque de atracciones que adornaba el barrio de Englewood hace un siglo. El cobertizo de almacenamiento, ahora es el hogar de un popular restaurante mexicano, nombrado sistemáticamente como uno de los mejores de la comida mexicana saludable en el estado de Indiana. El antiguo edificio de electrodomésticos, es el hogar un compañía de impresión y cooperativa de artistas, con espacio para la expansión a otras empresas.

Nuestra biblioteca pública, una delicia arquitectónica cuya construcción fue financiada originalmente por Andrew Carnegie, hace más de un siglo, no solo resistió el cierre de la última ronda de novedades del sistema de bibliotecas por recortes económicos, pero recientemente ha completado una hermosa adición y renovación, por lo que es un espacio de acceso de bienvenida para todos los vecinos.

El edificio justo al norte del edificio de la iglesia, se convirtió en aulas que albergan a un Centro de Aprendizaje Infantil con licencia y una guardería de calidad de primer nivel y programas para después de la escuela. Cada día de la semana el edificio está lleno con más de 200 niños y maestros que los cuidan, lo que lo convierte en una colmena de actividades, los  niños pueden ser vistos regularmente jugando en el jardín cercano y en el espacio de juegos naturales.

A menos de una milla al norte de este centro se encuentra la escuela primaria local, lo que una vez se conoció como IPS # 15; Como el barrio, era una escuela en quiebra. Varios vecinos se juntaron e imaginaron una innovadora escuela que en lugar de atraer a personas de toda la ciudad para la educación temática (STEM, artes, etc.), que fuera una escuela que se enfocara en contribuir a el barrio; Una verdadera escuela de vecindario que, a través del trabajó en conjunto con los padres y socios locales pudiera proporcionar una educación de calidad. Hoy día, es un modelo dentro de la ciudad por su educación innovadora que trabaja para el florecimiento de toda la familia, con una visión de invitar a otras escuelas locales para unirse a este modelo.

 

Entonces ... ¿cómo es posible que una modesta iglesia de alrededor de 150 adultos, una mega iglesia fallida que cayó en espiral descendente con el vecindario, ha venido a ayudar a organizar estas corrientes de cambio? La respuesta corta es... aprendimos a hablar unos con otros. A pesar de estar en medio de una nación que está clasificada en grupos homogéneos,  aprendimos que el diálogo civilizado es posible, una comunidad que puede hablar de sus profundas divisiones, está ayudando a orquestar un movimiento de transformación en su propio barrio.

Una versión de esta historia aparece en el libro “La virtud del diálogo” por C. Christopher Smith, un miembro de Englewood y autor de Cómo habla el cuerpo de Cristo. Si gusta seguir leyendo sobre esta historia, puede encontrar el libro electrónico de “La virtud del diálogo” aquí.

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