una iglesia del vecindario

Englewood comienza como iglesia de barrio en las afueras de la creciente ciudad de Indianápolis en 1895. El edificio de la iglesia permanece en la calle Rural. Ubicada a solo cincuenta metros al norte de la Old National Road (ahora U.S. Hwy. 40), Englewood estaba bien posicionada para el crecimiento numérico. Dentro de cincuenta años, los treinta y seis miembros fundadores superarán su sala alquilada y la estructura de madera de su iglesia y se convertirán en una congregación de cientos de personas que ocuparán su impresionante edificio de la iglesia de ladrillo. A medida que la creciente ciudad rodeaba Englewood, la influencia y la estatura de la iglesia también crecieron. Se convirtió en una de las iglesias cristianas más grandes de América y una de las iglesias más grandes de cualquier tradición en Indiana.

 

La asistencia al culto matutino aumentó a más de mil a principios de los años setenta, pero numerosos cambios estaban cobrando impulso, lo que condujo a una caída precipitada. Dentro de veinte años, la asistencia bajaría a doscientos cincuenta. El poder y el prestigio habían dado paso a la lucha y a la búsqueda de una identidad. La asistencia ha seguido disminuyendo hasta el número actual de unos doscientos. Nada en este relato de la historia de Englewood se parece a la definición típica de cambio, pero como se dijo anteriormente, hay otras formas de evaluar a las iglesias.

A lo largo de sus años, Englewood ha tomado la forma de su entorno religioso o cultural. Hasta finales de los años cincuenta, la iglesia se veía en forma como cualquier otra iglesia en Indianápolis con ciertas diferencias de “iglesia cristiana”, y las personas tenían las mismas opiniones que la mayoría de sus vecinos. Esto explicaría cómo algunos podrían ser miembros de la iglesia de Englewood, miembros de la logia masónica y miembros del Ku Klux Klan simultáneamente. Desde finales de los años cincuenta hasta principios de los setenta, la iglesia creció en tamaño. . . Mayor asistencia y ampliación de instalaciones. Sin embargo, tanto el entorno religioso como el de barrio comenzaron a cambiar. El barrio se hizo más visiblemente "urbano". La falta de una misma mentalidad acerca de las convicciones comenzó a manifestarse.

Los roles y la composición del liderazgo comenzaron a cambiar. Estas dinámicas comenzaron tanto un éxodo en números como una búsqueda de identidad en la vida congregacional.

 

ADAPTÁNDOSE A UN LUGAR

A mediados de los años setenta, el paisaje urbano de Indianápolis estaba cambiando rápidamente. Las iglesias empezaron a notar la amenaza de estar ubicadas en barrios urbanizados más antiguos y muchos consideraron la reubicación de barrios suburbanos más nuevos. Por ejemplo, la gran iglesia cristiana de East 49th Street se convirtió en una iglesia cristiana aún más grande de East 91st Street a mediados de los setenta, y la gran iglesia cristiana de East 38th Street se convirtió en la iglesia cristiana de Post Road aún más grande a mediados de los ochenta.

El vecindario alrededor de la Iglesia Cristiana de Englewood, al estar cerca del área del centro de la ciudad, se estaba deteriorando visiblemente en los años setenta y ochenta, pero el liderazgo de la iglesia tomó la decisión consciente de permanecer. Sin embargo, la identidad teológica de la iglesia no estaba preparada para los desafíos de los rápidos cambios del vecindario. A medida que la iglesia intentaba hacer frente a la rápida caída financiera y numérica, algunos persiguieron diversas formas de renovación espiritual, mientras que otros buscaron formas de abordar las necesidades de los pobres del área urbana. Ambas actividades provinieron de personas conscientemente sinceras, pero ambos grupos no consideraron seriamente los aspectos destructivos de sus actividades.


El final de los años ochenta encontró a la iglesia herida por una división en el liderazgo pastoral relacionada con una expresión carismática del movimiento de renovación espiritual, que había sido rechazada por los ancianos. La iglesia también estaba creciendo progresivamente descontenta por la falta de resultados visibles de las despensas de alimentos, ropa y muebles para los pobres del vecindario. Los primeros años de la década de los noventa estuvieron llenos de actividades y nuevos programas, pero el resultado fue cansancio, desilusión y más búsqueda de identidad. La única identidad segura era que Englewood era una iglesia del centro de una ciudad en un vecindario que solo empeoraba.

 

MÚLTIPLES CONGREGACIONES EN UNA

Los cambios significativos comenzaron a ocurrir a mediados de los años noventa. Estos cambios fueron el resultado de intentos de evaluaciones honestas de la congregación. Quizás el hallazgo más revelador fue la medida en que la iglesia se había fragmentado. Englewood no era un "cuerpo", era muchos. El viejo Englewood todavía existía como una iglesia cristiana tradicional. Además, quedaba la iglesia de los "días de gloria" recordando con cariño la era del crecimiento numérico explosivo. Había un puñado de miembros todavía bajo la influencia de la teología de la renovación espiritual, y había una multitud más joven influenciada por la cultura evangélica popular. Agregue a estos un grupo clandestino de personas de discipulado radical y tendrá la composición complicada de una iglesia que celebra su centenario. ¿Cómo podrían tantos elementos diferentes, comenzar un proceso de cambio? ¿Habría una teología que pudiera traer una expresión de la unidad esencial encontrada en Cristo? La iglesia necesitaba hablar. ¿Pero cómo?

 

CONVERSACIÓN DEL DOMINGO POR LA NOCHE

Ninguna parte del programa de la iglesia fue diseñada específicamente para un diálogo extendido. El domingo por la mañana era sobre la adoración; La escuela dominical era sobre la educación. Las reuniones del equipo de ministerio fueron sobre varias expresiones del ministerio y la misión de Englewood. La reunión del domingo por la noche en la iglesia, había sido sobre muchas cosas a lo largo de los años y parecía ser la oportunidad más adaptable para resolver las diferencias congregacionales.

Tres convicciones guiaron este proceso: (1) La iglesia debe perseguir la unidad (I Cor. 1:10; Ef. 4: 3; Fil. 1:27; 2: 2; I Pe. 3: 8) (2) La asamblea es con el propósito de edificación mutua (I Cor. 14:26). (3) El discernimiento divino debe tener lugar en la asamblea (I Cor. 14: 26-33). La discusión del domingo por la noche fue el escenario donde se practicaron estas convicciones.

Los adultos que no participan en la enseñanza de jóvenes o niños, se han reunido durante los últimos seis o siete años en un círculo, en un gran salón del edificio de la iglesia. El formato es una discusión dirigida mínimamente sobre la vida de la iglesia. Los temas específicos han incluido la naturaleza de las Escrituras, la misión de Dios para la iglesia, una consideración de un año de Efesios 4 y, más recientemente, la tensión entre el reino de Dios y la ciudadanía de los Estados Unidos.

El proceso de aprender a hablar juntos, sin embargo, ha sido complicado, doloroso y costoso. Algunos prefirieron alejarse que resolver las diferencias. Algunos desacuerdos solo sirvieron para polarizar más a los miembros. Sin embargo, la unidad que existe ahora, es real y muy valorada porque es costosa. La honestidad y franqueza de la discusión del domingo por la noche, ha comenzado a encontrar su camino en todas las discusiones de Englewood. ¡El cambio ha comenzado!

 

CORPORACIÓN DE DESARROLLO COMUNITARIO ENGLEWOOD

Cuando los miembros de una iglesia comienzan a hablar honestamente entre sí, la conversación se vuelve contagiosa y la vida en común se vuelve intencional. Cuestiones como la vivienda, el empleo, el cuidado de los niños, las finanzas domésticas, la alimentación y la educación (por nombrar algunas) pasan a primer plano y las prácticas nominales de la religión se desvanecen en el fondo. Sin embargo, la mayoría de las iglesias están mal preparadas para estos temas en sus conversaciones o prácticas. Cuando Englewood reconoció su ineficacia para responder a las familias que se encontraban en medio de la crisis, y reconoció su falta de capacidad para abordar los problemas mencionados anteriormente, se propuso un plan para crear capacidad en las áreas de interés para las familias de Englewood. El plan finalmente tomó la forma de una corporación separada sin fines de lucro 501 (c) (3) llamada Englewood Community Development Corporation. (ECDC por sus siglas en inglés)

 

Después de ocho años como entidad legal independiente, dirigida por la iglesia, ECDC opera: un servicio de cuidado del césped que, entre otros clientes, incluye la Ciudad de Indianápolis para quien cortamos 17 parques de la ciudad, un servicio de contabilidad, cuyos clientes incluyen organizaciones con fines de lucro y sin fines de lucro, una librería con capacidad de pedido en internet, un servicio de reparación de computadoras y, más recientemente, el inicio de un servicio de limpieza comercial. Sin embargo, y por mucho, la mayor empresa del ECDC ha estado en el área de la vivienda.

A través de la agencia de defensa y consultoría, de adquisición y rehabilitación, de asociarnos limitadamente con instituciones financieras, de recursos compartidos y de recursos personales, familias de la iglesia hipotecando sus casas y otros vehículos, el ECDC ha ayudado a más de veinticinco familias de la iglesia, a convertirse en residentes en el barrio. Muchos de estos se han convertido en propietarios por primera vez. Las personas que reciben asistencia, van desde ancianos hasta jóvenes recién casados, desde personas sanas hasta discapacitadas, desde los de clase media alta hasta los desfavorecidos económicamente y desde los residentes de la ciudad de toda la vida hasta un predicador guatemalteco.

Lo que ha surgido de toda esta actividad ha sido una comunidad de fe imperfecta pero intencionalmente, tratando de vivir el evangelio transformador de Jesucristo. Es una iglesia comunitaria inmersa en las cosas reales de la vida. ¿Qué mejor lugar podría haber para la levadura del reino de Dios que viene a la tierra?

 

MANO DE AMISTAD

El grupo de hermanos de habla Hispana llegó a ser parte de Englewood en el 2005, gracias a los diferentes espacios con que cuenta el edificio, pudimos acomodarnos en un salón del tercer piso. Después cuando DayStar estaba creciendo pasamos a usar la “Capilla”. Y ahí hemos estado por varios años.

Parte del interés de compartir el edificio, fue la apertura que notamos en el liderazgo de la Iglesia para convivir y relacionarse con nuestra cultura. A través del tiempo nos hemos dado cuenta, que hay mucha gente en este país que considera a los hispanos como débiles, desprotegidos o pobres. Pero en Englewood encontramos gente que no solo nos considera iguales, sino nos da la oportunidad de probar que también somos parte del Reino de Dios y que también nos ha dado capacidades para compartir con otros, incluyendo a nuestros hermanos americanos.

Somos un grupo que a través de los años, ha sido compuesto por diferentes familias provenientes de diferentes países, pero siempre nos identificamos por nuestro idioma y nuestro deseo de vivir la vida conforme al camino de Jesucristo. Han pasado por aquí muchas personas que no se han quedado, creemos que puede ser porque, aunque nos cuesta trabajo, procuramos vivir lo que creemos, intentamos incluir a nuestros hermanos en las diferentes actividades que hacemos, no solo para realizarlas pero también para decidir lo que debemos hacer. De antemano nos proponemos no ser una Iglesia tradicional, en esto congeniamos con nuestros hermanos de Englewood, compartimos principios, valores y propósitos.

Una de nuestras insignias es que no queremos que ninguno de nuestros hermanos padezca necesidad, que tengan todo lo necesario para ser estables, porque también gozamos de la super-abundancia con que Dios a dotado a todo ser humano.

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